Cara Kerja Satu Langkah

“Akhirnya,” bisikku, terlalu tenang untuk didengar panther perak.

Itu dia, dengan hati-hati mengendus-endus saat mendekati bajingan raptor yang telah kubunuh dan ditempatkan dengan hati-hati untuk memancingnya keluar. Target Aku yang selalu sulit dipahami.

Mata Aku terpaku pada kucing besar kelabu yang Aku beri nama ‘Clawed’ karena memiliki empat luka panjang di punggungnya. Clawed dan aku semakin dekat selama waktu yang dihabiskan untuk berburu kumbang perak. Kucing besar ini sejauh ini adalah yang paling cerdik dari macan perak yang Aku temui dan yang paling sombong; itulah sebabnya Aku memutuskan bahwa Clawed akan menjadi target saya.

Aku memusatkan perhatian kembali pada kucing yang hanya beberapa meter jauhnya dariku ketika Clawed berhenti dan melihat sekeliling, siap untuk melarikan diri pada saat itu juga.

Dengan sabar aku menunggunya mendekat, memastikan untuk menyembunyikan jejak kehadiranku. Menggabungkan mana mentah di sekitar Aku dengan mana murni di dalam tubuh saya, Aku mempersiapkan serangan saya. Ketika Aku mengumpulkan mana di kaki dan tangan kanan saya, Aku menurunkan diri dengan hati-hati ke posisi yang ideal karena dia tidak bisa melihat saya, memastikan Aku tidak mematikan bel.

Otot-otot di betis dan paha Aku bergerak-gerak untuk mengantisipasi akhirnya bisa menangkap kucing yang sulit ditangkap itu. Tepat ketika Clawed membungkuk untuk melanjutkan makan siangnya, aku mendorong diriku ke depan dan menyerang dengan kecepatan yang akan mengejutkan diriku yang dulu.

Jarak yang dekat dengan Aku secara instan dari posisi awal Aku ke tempat Aku sekarang berada — di depan Clawed — diukur sekitar enam meter, tetapi entah bagaimana Clawed sudah menghilang sebelum serangan Aku dapat terhubung.

Tinju Aku yang bertambah besar tenggelam jauh ke dalam lantai tanah yang lembut, panther perak yang tidak terlihat.

“Sial! Lagi? ”Aku mengutuk, dengan tidak sabar mencabut tangan Aku yang terkubur dari bawah tanah.

Di mana Aku salah? Bagaimana dia bisa bereaksi begitu cepat? Aku berpikir ketika Aku melihat kembali ke tempat Aku awalnya diposisikan. Lokasi itu cukup dekat bagi Aku untuk menutup secara instan. Aku bersembunyi di balik semak-semak, dan aku bahkan harus berusaha keras untuk menutupi bau apa pun dari tubuhku yang mungkin memicunya. Itu semua seharusnya sempurna. Eksekusi Aku terhadap teknik yang telah Aku latih hampir sempurna.

Aku berlutut, memeriksa jejak kaki Clawed dan jejak kakiku sendiri. Aku kehilangan sesuatu, tapi apa?

Aku bisa melihat di mana Aku mendarat setelah menggunakan Burst relatif ke tempat Clawed telah diposisikan, tetapi sesuatu tentang tanda-tanda di tanah tidak cocok.

Sambil duduk di pohon terdekat, aku memejamkan mata, memutar ulang adegan itu dalam pikiranku untuk melihat apakah aku bisa mengetahui di mana aku salah.

“Windsom tidak akan membuatku mendapatkan inti binatang panther perak kecuali itu terbukti mengajariku sesuatu yang berbeda dari berburu bajing raptor,” kataku keras-keras. “Dalam hal kecepatan, tupai raptor itu pasti lebih cepat daripada macan kumbang perak. Jadi mengapa Aku tidak bisa membunuh satu? ”

Tiba tanpa kesimpulan yang memuaskan, Aku memutuskan untuk kembali.

Melihat sisa-sisa tupai raptor Clawed telah berpesta, aku mendecakkan lidahku dengan kesal. Bukan saja Aku tidak dapat menangkap Clawed, tetapi juga hampir tidak ada sisa yang tersisa dari bajing raptor untuk Aku makan.

Setelah mengepak apa yang tersisa dari tupai yang hancur, Aku menyeka kotoran dan darah dari Aku di sungai terdekat. Melihat Aku hanya memiliki satu set pakaian, Aku mencoba memastikan itu tetap bersih, tetapi selama berminggu-minggu hiking dan pelatihan di hutan-hutan ini, pakaian Aku menjadi compang-camping.

“Arthur, kamu tidak mudah untuk dilihat,” kataku mengejek bayanganku di sungai. Rambut Aku acak-acakan dan lebih lama sekarang, poni Aku menjangkau sampai ke dagu. Tas-tas di bawah mataku telah berubah menjadi keunguan karena kurang tidur. Secara keseluruhan, sedikit sisa dari diri Aku yang dulu, higienis, menggantikannya adalah orang yang tidak cerdas.

Sulit bagi Aku untuk percaya bahwa lebih dari sebulan telah berlalu sejak terakhir kali Aku berinteraksi nyata dengan orang lain selain binatang yang Aku tangkap.

Windsom telah mengunjungi Aku pada malam ketika Aku akhirnya bisa menangkap seekor tupai raptor. Dia tidak banyak bicara dengan ekspresinya yang tidak tertarik kecuali bahwa tekniknya, atau lebih tepatnya, kata pengantar yang aku ajarkan sendiri, disebut Mirage Walk. Dia telah menghilang segera setelah itu, meninggalkan Aku dengan kesepian Aku untuk makan daging tanpa lemak dari kaki belakang tupai raptor.

Pagi berikutnya, Aku pergi mencari mangsa berikutnya dalam daftar saya, seekor macan kumbang perak. Namun, menjadi sangat jelas selama minggu-minggu yang telah Aku habiskan di dalam hutan, pelatihan untuk menangkap lebih banyak bajing raptor, bahwa tidak ada tanda-tanda binatang mana yang lebih besar sama sekali.

Jadi, membimbing Aku untuk menjelajah lebih jauh ke dalam hutan terlepas dari bahaya yang mungkin terjadi. Baru sekitar tiga minggu melakukan perjalanan lebih jauh ke dalam hutan, Aku mulai melihat berbagai spesies binatang buas mana — yang lebih besar juga.

Aku akan membersihkan lebih banyak tanah dalam tiga minggu itu seandainya Aku tidak menggunakan perjalanan itu sendiri sebagai bentuk pelatihan.

Burst atau Burst Step.

Itulah yang Aku putuskan untuk menyebutkan urutan pertama Mirage Walk. Windsom telah menyebutkan bahwa apa yang telah Aku lakukan untuk menangkap tupai raptor hanyalah langkah pengantar esensi Mirage Walk yang sebenarnya, tetapi dia menolak untuk mengungkapkan informasi lebih dari itu. Namun, melihat bahwa teknik yang Aku gunakan memiliki langkah-langkah atau level tertentu untuk mencapai penguasaan penuh, Aku telah memutuskan untuk menamai tingkat pertama ini ‘Burst Step.’

Aku telah melintasi hutan, menggunakan banyak pohon sebagai rintangan alami untuk berlatih, berharap mendapatkan wawasan untuk meningkatkan keterampilan.

Melanjutkan dengan pelatihan ini telah membuat Aku menyadari betapa konsentrasi, koordinasi, refleks, kontrol, dan ketangkasan yang diperlukan seseorang untuk memanfaatkan potensi penuh Mirage Walk dengan benar. Aku telah berhasil menangkap tupai raptor dengan Burst Step hanya karena Aku telah membuat persiapan yang diperlukan untuk dapat melakukannya. Itu adalah tempat terbuka tanpa penghalang untuk menghalangi saya. Jaraknya pendek, dan dalam pandangan, tidak punya waktu bahkan untuk bereaksi.

Namun, mencoba melakukan perjalanan melalui tanaman hijau yang rimbun, penuh dengan pepohonan dan tanah yang tidak rata, untuk mendapatkan pijakan hanya dengan menggunakan Mirage Walk telah membuatku merasa seolah-olah aku masih bayi lagi, kecuali kali ini dengan kakiku diikat bersama. Itu sangat frustasi, tersandung salah langkah sedikit pun, bahkan kesalahan perhitungan samar dalam lintasan mengakibatkan jatuh tidak begitu elegan dan wajah penuh lumpur. Perlahan dan susah payah, aku berjalan lebih jauh ke dalam hutan.

Sudah lebih dari seminggu sejak Aku pertama kali tiba di domain khusus ini. Mana di daerah ini jauh lebih padat daripada tempat Aku sebelumnya, yang mungkin salah satu alasan mengapa itu sangat menarik bagi binatang mana tingkat yang lebih tinggi.

Dan di sinilah aku, masih tidak menunjukkan apa pun selain jumlah air mata di bajuku dan lubang di sol sepatu botku.

Ketika Aku selesai mencuci diri, Aku memeriksa sisa daging yang Aku bawa kembali. “Ini tidak cukup,” aku menghela nafas, menatap langit.

Senja telah menyebarkan selubung tipis kegelapan di atas hutan, tapi masih cukup terang untuk berburu. Aku meletakkan beberapa jamur yang telah Aku ambil di sepanjang jalan dan menunggu, berjongkok di bawah akar besar delapan meter jauhnya. Dengan tingkat penguasaan saya, Aku bisa membersihkan hampir sepuluh meter dalam sekejap menggunakan Burst Step tanpa memicu bel.

Ketika Aku menunggu, menyembunyikan keberadaan saya, Aku mengamati dengan cermat tanda-tanda gerakan. Ada suara gemerisik yang samar, tapi itu datang dari atas, di suatu tempat di atas pohon. Melirik ke atas, kilatan terakhir sinar matahari memantulkan mata pemangsa. Itu semacam burung hitam besar.

Ketika hutan benar-benar gelap, burung dan aku menunggu, berharap ada tanda-tanda makanan kami berikutnya.

Akhirnya, aku mengunci sosok tupai pemerkosa yang sendirian. Sebelum tupai mendekat cukup dekat sehingga aku bisa membunuh, burung hitam sudah memutuskan untuk mengambil tindakan.

Aku nyaris tidak melihat bayangan samar burung itu yang turun, tidak ada suara apa pun. Tidak secepat itu seperti tupai raptor atau macan kumbang perak, tetapi pada malam hari, hampir mustahil untuk melihat burung pemangsa ini.

Saat kabur hitam mendekat ke mangsa yang tidak curiga, sesuatu yang tak terduga terjadi. Burung itu, yang hampir tidak terlihat oleh mata telanjang, merentangkan sayapnya dan mengeluarkan gagak yang keras.

Tupai itu segera melompat, tetapi burung gagak sepertinya mengharapkan itu karena, alih-alih menukik ke tempat tupai itu berada, ia mengulurkan cakarnya ke tempat ia melompat.

Seluruh adegan itu tampak seolah-olah tupai itu hanya melompat ke cakar burung, ingin menjadi makanan berikutnya.

Aku kehilangan makanan karena burung, tetapi Aku mendapatkan sesuatu yang jauh lebih berharga.

“Hehe.” Berharap bisa mewujudkan rencanaku, aku menunggu lagi. Seperti yang Aku prediksi, burung itu selesai makan dan menunggu dengan sabar di pohon yang berbeda. Lebar sayap burung saja lebih besar dari sayap saya, jadi Aku tahu bahwa satu tupai tidak akan cukup.

Sekitar setengah jam berlalu ketika tupai pemerkosa lainnya akhirnya muncul. Ketika ketiga ekornya yang seperti antena disurvei untuk bahaya, ia dengan hati-hati mendekati tumpukan kecil jamur.

Saat memberi isyarat, aku melihat bayangan hitam yang cepat keluar dari sudut mataku.

Belum.

Itu terjadi lagi. Tepat ketika burung hitam itu menukik ke bawah dan mengulurkan cakarnya, tupai raptor muncul seolah-olah melompat tepat ke genggaman burung itu.

Sekarang!

Menggunakan Burst Step, Aku membersihkan delapan meter di antara kami, dan sebelum burung hitam bahkan sempat bereaksi, Aku meraih lehernya.

Burung itu mengeluarkan gagak yang terkejut saat ia mengepakkan sayapnya dengan putus asa untuk melepaskan tangan saya. Namun, yang mengejutkan saya, burung serakah tidak pernah melepaskan makanannya bahkan ketika Aku mematahkan lehernya.

“Ya!” Sepertinya aku tidak bisa menghapus senyum dari wajahku ketika aku berjalan kembali ke kemahku dengan dua piala. Aku senang bahwa Aku akan memiliki sesuatu yang lebih enak untuk dimakan daripada daging tupai yang keras dan ramping, tetapi Aku bahkan lebih puas dengan fakta bahwa Aku telah menemukan bagaimana Clawed dan saudara-saudaranya yang lain telah melarikan diri dari Aku setiap saat.

Tidak butuh waktu lama bagi Aku untuk kembali ke kemah saya, yang hanya berupa balok kayu berlubang yang telah Aku tutupi dengan dahan dan daun untuk melindungi Aku dari hujan.

Dengan penuh semangat mencabuti bulu-bulu burung sehingga kulitnya yang berlapis lemak tetap utuh, Aku memanggangnya di atas api yang telah Aku buat bersama dengan tupai raptor yang berkulit. Mengunyah daging paha burung yang lembut, aku mulai berpikir.

Aku telah menemukan dua hal ketika Aku melihat burung hitam menangkap tupai raptor: pertama, burung itu diam-diam dan cepat, tetapi kecepatannya tidak bisa dibandingkan dengan tupai raptor. Itu bisa berhasil karena tahu bahwa ketika diketahui, tupai akan mencoba melarikan diri ke arah tertentu. Hal kedua yang Aku simpulkan adalah pentingnya keterlibatan Aku dalam hal ini. Sebagai penonton pihak ketiga, Aku dapat melihat burung itu sebelumnya, dan Aku segera tahu apa motifnya bahkan sebelum menyerang, sesuatu yang tidak diketahui oleh si tupai.

“Tapi ini masih belum menjelaskan bagaimana aku bisa menangkap Clawed,” aku bergumam pada diriku sendiri, mengeluarkan satu gigitan unggas panggang lagi.

Berdasarkan semua upaya gagal saya, Aku tahu sekarang bahwa Clawed dan sisanya dari jenisnya memiliki beberapa intuisi hyperacute yang memungkinkan dia untuk bereaksi dekat langsung saat melihat gerakan saya. Aku juga tahu bahwa, tidak seperti burung dan tupai tempat Aku berpesta, Clawed cerdas. Ada beberapa kesempatan di mana dia akan cukup dekat denganku sehingga aku tahu dia mengejekku, tetapi begitu aku berdiri, dia melarikan diri bahkan sebelum aku bisa mengeksekusi Burst Step. Dia pintar ke tingkat di mana dia tahu dia bisa menghindari saya, tetapi tidak melawan Aku secara langsung.

Selesai makan terakhir saya, Aku berjalan ke sisi kamp Aku di mana Aku telah memberikan ruang bagi Aku untuk berlatih.

Aku berdiri di tepi ruang terbuka dan membayangkan Clawed bersembunyi di ujung sana. “Bagaimana aku bisa menangkap kucing yang bereaksi begitu aku mencoba mendekatinya?”

Pendekatan… pendekatan? Itu dia! Itu seperti burung hitam! Burung itu telah menipu si tupai dengan sengaja mengekspos dirinya sendiri, menggunakannya sebagai tipuan untuk membuat tupai itu ke udara di mana ia tidak bisa mengubah arah.

Bahkan ketika Kordri, seorang asura, telah menggunakan Burst Step, itu pada dasarnya masih satu langkah. Otot-otot yang sesuai masih digunakan untuk mendorong dirinya ke arahku. Meskipun esensi Mirage Walk adalah untuk menyembunyikan fluktuasi mana untuk membuang lawan sepenuhnya, aku masih harus menggerakkan otot-otot yang bertanggung jawab untuk membuat langkah yang sangat cepat itu.

Tetapi bagaimana jika Aku bisa menyingkirkan itu?

Bagaimana jika Aku hampir sepenuhnya dapat membatalkan gerakan yang diperlukan untuk membuat langkah itu? Tampak seolah-olah Aku benar-benar telah berteleportasi dari posisi diam sekalipun.

Jika Aku bisa melakukan itu, Aku bisa, secara teori, menipu Clawed.

Tetapi bagaimana Aku bisa menemukan cara untuk membuat Burst Step menjadi sesuatu yang akan memotong kebutuhan untuk mengendalikan otot secara mekanik?

Aku akan membayangkan jika Aku adalah penyihir mana pun atau manipulator mana di dunia ini, Aku akan berpikir itu tidak mungkin, tetapi Aku memiliki satu keuntungan penting: pengetahuan dari kehidupan masa lalu saya.

Karena pusat ki yang biasa-biasa saja, Aku telah mempelajari secara mendalam tentang tubuh manusia, yaitu mekanisme kerja dari apa yang pada dasarnya membuat tubuh manusia bergerak. Melalui pengetahuan inilah Aku dapat sepenuhnya memanfaatkan ki kecil yang ada di dalam diri Aku untuk menjadi raja.

Menutup mataku, aku menggunakan seluruh konsentrasiku saat aku menyebarkan mana ke setiap celah, tidak peduli seberapa kecil, di dalam tubuhku.

Ketika Aku membuka mata, matahari sudah tinggi di langit. Keringat dan debu menutupi tubuh Aku ketika Aku perlahan-lahan meregangkan tubuh kaku Aku yang telah berdiri diam selama berjam-jam. Tapi Aku senang. Gembira luar biasa.

Bukan saja Aku telah mencapai terobosan untuk membuat Aku berada di puncak tahap kuning muda, tetapi Aku juga menemukan jawabannya.

“Aku mengerti,” aku menyeringai.