To Hunt Prey

Mengintip dari tepi tebing, aku tidak bisa tidak menjadi cemas. Hutan tampak seperti semak raksasa yang tumpah di cakrawala yang terlihat, dengan pohon-pohon yang berantakan menghalangi pandangan apa pun yang ada di bawah. Burung-burung besar dan spesies bersayap menakutkan lainnya melayang-layang di atas kumpulan hijaunya yang lebat, menyelam dan mengambil makanan mereka sesering mungkin. Yang membuatku lebih takut daripada mereka, adalah raungan sesekali yang bergema di kejauhan. Aku hanya bisa membayangkan seberapa besar mereka jika mereka bisa mengguncang atau bahkan menumbangkan pohon yang menghalangi jalan mereka saat mereka melintasi padang belantara yang lebat.

“Di sinilah kamu akan berlatih,” Windsom mengumumkan, tatapannya masih tertuju pada hutan.

“Tentu saja,” aku menghela nafas, memastikan bahwa aku telah mengikat karung yang tergantung di pundakku.

“Bagaimana kalau kita?” Setelah menjawab dengan anggukan cepat, kami berdua melompat dari tebing, menyebarkan mana ke seluruh tubuh kami sambil mencoba menjaga keseimbangan melawan angin keras yang menerpa kami.

Tepat ketika kami akan terjun ke pohon-pohon, aku menghendaki sebuah pohon di bawah kakiku untuk mengurangi kecepatan jatuhku.

Ketika Windsom dan Aku mendarat dengan cekatan ke ranah hutan besar, atmosfer berubah secara drastis. Tanah di bawah kaki Aku basah, seperti berjalan di atas busa, dan ketika Aku menurunkan berat badan saya, tanah yang lembap mengalah, memeluk sepatu Aku dan dengan lembut melepaskannya dengan setiap langkah yang Aku ambil.

Hidung Aku dibombardir dengan aroma dedaunan yang melimpah, bercampur dengan aroma lembab yang mendasari lumut, kotoran, dan pembusukan dari kayu yang jatuh.

“Kau telah memberiku segalanya kecuali barang-barang di tasmu, benar?” Asura menegaskan, mengulurkan telapak tangannya kalau-kalau aku melewatkan sesuatu.

“Semua yang Aku miliki ada di cincin dimensi itu, yang tidak banyak. Ada lagi yang ingin Kamu ambil dari saya? Bajuku? Ginjal atau paru-paru mungkin? ”Aku menyindir, melihat sekeliling di sekelilingku.

“Lucu,” jawab asura datar, mengeluarkan buku dari jubahnya. “Sekarang, karena kamu begitu bersikeras tentang fakta bahwa kamu memiliki penguasaan penuh atas kontrol mana internalmu—”

“Aku hanya mengatakan tidak perlu membuang waktu dengan pelatihan itu secara eksplisit,” aku membalas.

“Ngomong-ngomong, aku akan menganggap levelmu cukup setelah mengambilku tiga hal ini.” Dia menunjuk ke buku yang terbuka.

“Pelt tupai pemerkosa, inti binatang dari panther perak, dan cakar beruang titan,” Aku membaca daftar dengan keras, menyerap gambar hitam dan putih dari masing-masing binatang buas mana.

“… dan barang-barang ini akan membuktikan, entah bagaimana, bahwa aku siap untuk belajar lebih banyak tentang surat wasiat yang ditinggalkan Sylvia bersamaku?” Aku mengembalikan buku itu kepadanya.

“Di satu sisi. Tentu saja, dengan syarat bahwa Kamu tidak menggunakan seni mana eksternal apa pun. Ah, dan kamu harus mengenakan ini setiap saat, ”Windsom menambahkan, memberikan lonceng dengan ukuran kira-kira sebesar kepalan tanganku.

“Aku benar-benar harus mempertanyakan ide latihanmu,” aku menghela nafas lagi ketika aku mengangkat bel perak, memicu serangkaian cincin bersemangat yang terlalu keras untuk dibuat oleh satu bel.

“Biarkan aku tahu ketika kamu sudah mengumpulkan semua hal dalam daftar dengan memecahkan bel.” Dia berbalik, bersiap untuk pergi, tetapi berhenti. “Oh, dan aku sarankan untuk membeli barang-barang dalam urutan itu.”

Sama seperti itu, dia pergi, meninggalkan aku di hutan ini dengan apa-apa selain bel, beberapa selimut, dan kantong kulit yang diisi dengan air segar.

Aku tidak tahu apa sebenarnya yang ingin dicapai oleh Windsom dengan meminta Aku mencari barang-barang ini, tetapi jika itu yang diperlukan untuk mempercepat proses pelatihan, maka itu alasan yang cukup.

“Ayo lihat. Yang pertama dalam daftar adalah kulit tupai pemerkosa, ”aku bergumam pelan pada diriku sendiri. Tampaknya cukup sederhana, selain dari fakta bahwa Aku harus menangkap satu dalam kondisi yang relatif baik.

Aku merenungkan tiga hal yang diminta Windsom. Jika ini adalah semacam tes untuk mengukur manipulasi mana internal saya, itu berarti bahwa makhluk ini memiliki keterampilan, yang mengharuskan Aku untuk memiliki tingkat penguasaan tertentu atas mereka. Fakta bahwa ia memiliki kemiripan yang mirip dengan tupai kemungkinan besar berarti bahwa ia berada di dekat bagian bawah rantai makanan. Jika itu masalahnya, maka untuk melindungi dirinya sendiri, mungkin ada mekanisme pertahanan, seperti kebanyakan mangsa, untuk menghindari dimakan.

Menurut gambar, tupai pemerkosa tampak seperti tupai lain, kecuali dengan kaki belakang yang lebih menonjol, tiga, ekor tipis, dan mata berbintik-bintik. Mengamati sekeliling saya, Aku belum melihat satwa liar.

Memusatkan mana ke mataku, aku meningkatkan dan meningkatkan jangkauan penglihatanku. Tidak ada.

Aku terus mencari indikasi fauna sambil berjalan menuju ujung hutan yang lain. Beberapa jam telah berlalu tetapi tetap saja, tidak ada tanda-tanda.

“Lonceng sialan ini!” Aku berteriak lebih keras dari yang kumaksud. Seolah terus-menerus mengejek saya, bel berbunyi pada gerakan sekecil apa pun yang Aku buat, menghalangi semua makhluk mendekati saya.

Saat langit menjadi gelap, suasana hatiku juga berubah; semua yang harus Aku tunjukkan untuk berlalunya waktu adalah frustrasi Aku pada kurangnya kemajuan. Memutuskan untuk menyebutnya malam, aku berkemah dari rongga pohon tumbang.

Yang membuatku kesal, suara-suara binatang kecil, tersembunyi di balik selubung kegelapan, muncul di sekitar perkemahanku segera setelah aku berbaring.

Ketika Aku mencoba untuk bangkit kembali, gemerincing bel bergema keras melalui malam yang sunyi senyap, menyebabkan makhluk-makhluk itu bergegas pergi dengan cepat.

Aku akan mulai segar besok, aku memutuskan dengan mendesah, membenamkan kembali ke dalam selimutku ketika angin dingin mengalir melalui batang kayu tempat aku bersarang dan melalui pakaian, mengerutkanku.

Sinar cahaya entah bagaimana berhasil melewati lapisan daun dan cabang dan ke wajahku, membangkitkanku dari tidurku. Aku tetap bersembunyi di dalam log, tetap diam agar tidak menggoncangkan bel. Namun, setelah beberapa jam, terbukti bahwa lonceng itu bukan satu-satunya alasan bajing raptor itu menjauhi saya.

Binatang buas mana yang berada di bagian bawah rantai makanan mungkin telah mengembangkan indera yang sangat akut yang menutupi kurangnya penglihatan mereka untuk menghindari predator, itulah sebabnya, bahkan ketika aku hampir tertidur dan benar-benar beku, mereka masih menjaga jarak.

Untuk saat ini, menyembunyikan kehadiranku adalah taruhan terbaikku semoga memikat bajingan itu keluar. Bagaimana cara menangkap mereka — Aku harus mencari tahu setelah itu.

Setelah pencarian singkat, Aku menemukan semak yang terletak cukup dekat dengan tempat terbuka yang cukup tebal untuk disembunyikan di dalamnya. Membuat diriku senyaman mungkin dalam ranting rapuh dan daun berduri, aku menunggu.

Mencabut semua MP yang terus-menerus beredar di tubuhku, aku tetap tak bergerak dan mengamati. Karena asimilasi dengan kehendak Sylvia, tubuh Aku jauh lebih kuat daripada kebanyakan manusia, tetapi Aku masih merasa agak rentan meninggalkan tubuh Aku tidak terlindungi dalam alasan yang tidak dikenal ini.

Beberapa menit kemudian berlalu dalam beberapa jam saat aku menunggu. Itu tidak cukup untuk menarik mana; Aku menyadari bahwa sangat penting untuk menjernihkan pikiran dan niat Kamu ketika berhadapan dengan mangsa. Aku bisa merasakan napasku melembut, hampir menghilang ketika aku menghembuskan napas sesekali angin yang berhembus.

Akhirnya, buah-buah hasil jerih payahku muncul ketika moncong kecil muncul dari salah satu semak-semak, dengan aneh mengendus-endus mencari tanda-tanda bahaya. Segera, beberapa tupai raptor bergegas dengan tiga ekor mereka terus berputar-putar seperti antena, mati-matian berusaha mencari makanan sebelum predator menangkap kehadiran mereka.

Aku tahu tidak mungkin mendapatkan item pertama dalam daftar Aku hari ini, jadi Aku menggunakan kesempatan ini untuk menguji beberapa hal. Aku mulai dengan memancarkan sedikit mana; tupai raptor segera merespons dengan mengangkat kaki belakang mereka untuk mengangkat ekor mereka. Mereka jelas merasakan fluktuasi menit mana dan jauh lebih tegang, beberapa bahkan bergegas pergi.

Ketika Aku terus menguji batas mereka, Aku belajar tiga hal: yang pertama adalah bahwa bocor bahkan sedikit mana yang dimurnikan tidak serta-merta membuat mereka pergi, tetapi membuat mereka khawatir sampai pada tingkat di mana tidak mungkin untuk mencoba dan menangkap satu. Memberikan terlalu banyak MP yang murni akan membuat mereka segera melarikan diri. Yang kedua adalah bahwa menginternalisasi mana di dalam tubuh Aku tidak memicu sinyal alarm mereka, tetapi terlalu banyak konsentrasi dan fokus yang menyebabkan niat Aku kehabisan darah, menyebabkan mereka tersebar. Hal terakhir yang Aku pelajari, dan mungkin yang paling berguna, adalah aliran mana eksternal tidak mengejutkan atau bahkan mendorong mereka untuk memperhatikan.

Aku belajar ini ketika Aku duduk, bersembunyi, bermeditasi. Ketika aku menyerap mana yang berada di sekitarnya, tidak ada tanda-tanda gelisah dari bajing raptor. Hanya ketika Aku mulai secara aktif memurnikan dan mengondensasi mana yang mereka mulai perhatikan ada sesuatu yang salah.

Pengujian memakan waktu sepanjang hari karena Aku harus mengubah lokasi setiap kali Aku membuat mereka melarikan diri, tetapi dengan tiga pengamatan ini, Aku akhirnya memiliki sesuatu untuk dikerjakan.

Aku ingin tahu apakah Sylvie baik-baik saja dengan latihannya, pikirku, membungkus selimutku di sekitarku kembali ke dalam lubang berlubang yang kuputuskan untuk digunakan sebagai tenda darurat. Kekhawatiran yang sama yang selalu Aku bawa mengalir dalam pikiran Aku begitu Aku punya waktu untuk berpikir. Bagaimana keluargaku? Bagaimana dengan Tessia? Bagaimana Elia? Apakah dia masih hidup? Jika demikian, apakah Aku akan mendapatkan kesempatan untuk menyelamatkannya?

Sepertinya Aku telah tenggelam dalam pikiran Aku sepanjang malam, tetapi pada satu titik, mata Aku tersentak terbuka ke cahaya lembut matahari pagi.

Setelah mengepak barang-barang langka saya, Aku mengisi kantong Aku dengan genangan embun pagi yang terbentuk dari dedaunan terdekat dan berjalan menuju tempat terbuka.

Tujuan hari ini tidak akan mengamati atau bahkan menangkap tupai raptor. Aku ingin menguji sedikit ide yang Aku miliki berdasarkan tiga pengamatan kemarin.

Ketika Aku berdiri di tengah-tengah tanah lapang kecil yang dikelilingi oleh tanaman, dengan jamur-jamur yang Aku ambil di sepanjang makan tupai raptor, Aku menerapkan teori saya.

Karena fisiologi Aku adalah augmentor, saluran mana, yang bertanggung jawab untuk secara efektif menyebarkan mana yang dimurnikan dari inti Aku ke seluruh tubuh saya, jauh lebih menonjol daripada pembuluh darah mana saya, yang digunakan untuk menyerap mana yang tidak murni, atmosfer ke dalam tubuh .

Namun, untuk teknik ini, Aku harus menyeimbangkan output mana yang dimurnikan dari inti mana Aku melalui saluran mana Aku dan input mana atmosfer melalui vena mana saya.

Dengan keseimbangan sempurna, aku harus bisa memanfaatkan mana tanpa siapa pun, atau apa pun, bisa merasakan bahwa aku adalah mana. Itu dalam teori, tentu saja.

Vena mana Aku secara alami jauh lebih berkembang dibandingkan dengan saluran mana saya, jadi Aku mulai dengan mencocokkan output mana dengan jumlah yang Aku bisa masukan. Perasaannya agak mirip dengan ketika Aku pertama kali belajar Mana Rotation dari Sylvia tetapi jauh lebih sulit.

Semakin lama Aku berlatih, semakin jelas bahwa itu tidak semudah yang Aku bayangkan. Suatu kecakapan tertentu diperlukan untuk secara akurat mencapai titik keseimbangan antara dua tindakan yang berlawanan, meskipun melakukannya sambil berdiri diam; mencoba ini saat bergerak akan menjadi gunung lain.

Persepsi Aku tentang waktu telah hilang di suatu tempat di tengah-tengah latihan saya, tetapi yang mengejutkan saya, ketika Aku membuka mata Aku untuk yang kesekian kalinya, akhirnya ada tupai raptor yang makan dari tumpukan makanan yang Aku ambil.

Namun, kegembiraanku singkat, karena begitu konsentrasiku tergelincir, mereka segera menyadari fluktuasi mana yang aku coba untuk menyamarkan.

“Ya!” Aku mengepalkan tinjuku. Langkah Aku tidak secepat yang Aku inginkan tetapi itu masih berlangsung. Salah satu kelemahannya adalah bahwa persediaan mana Aku kehabisan … cepat. Aku akan bisa berlatih ini hanya beberapa menit pada satu waktu sebelum Aku harus berhenti dan memasok kembali inti mana saya.

Bahkan fakta bahwa aku hampir pada tahap perak-inti tidak membantu karena kelebihan mana yang dibuang pada pemanfaatan yang tidak tepat dari teknik dadakan ini.

Pagi berikutnya, Aku melanjutkan rutinitas Aku dan berlatih di tengah pembukaan yang sama. Baru pada hari keempat Aku merasa memiliki kendali yang cukup untuk mencoba bergerak sambil mempertahankan teknik ini.

Pada akhir minggu, Aku bisa bergerak perlahan, tetapi karena bel diikatkan ke pinggang saya, bahkan ketika mereka tidak bisa merasakan mana, mereka melarikan diri. Tapi aku sudah memikirkan ini. Jika yang diperlukan hanyalah menyembunyikan kehadiranku, aku tidak perlu menemukan cara untuk memanfaatkan teknik ini.

Aku perlu menguasai teknik ini untuk menggunakan mana dalam semburan, menerkam tupai raptor sebelum mereka bisa bereaksi terhadap suara bel saya.

Menggambar garis di tanah yang lembut dan memposisikan diriku di depan pohon yang ditunjuk sebagai target, aku berlatih.

Aku berhenti tepat ketika bel berbunyi. Tujuan Aku adalah mencapai pohon pada saat bel berbunyi. Untuk melakukan ini, Aku perlu menggunakan cukup mana untuk bergerak secara instan dengan kecepatan cukup cepat untuk tidak mengguncang bel, sambil menyeimbangkan aliran input dan output dari mana atmosfer dan mana yang dimurnikan untuk menyamarkan keberadaan Aku dari ekor bajing raptor.

“Lagi.” Aku berbalik dan berjalan kembali ke titik awal setelah mendengar bel.

“Lagi,” aku mengulangi dalam hati.

Ketika Aku melanjutkan, Aku menyadari bahwa Aku pada dasarnya bertujuan untuk sesuatu yang mirip dengan teknik yang pernah digunakan Kordri ketika dia bertengkar dengan saya. Mengontrol aliran dan kekuatan mana sembari memanipulasi kehadiran Kamu untuk menyembunyikan atau memancarkannya, membuang indera lawan Anda.

Menghapus kehadiran Kamu dengan menggunakan mana atmosfer yang hampir tidak dapat dilacak untuk menutupi output mana Anda, dan langsung mendapatkan kecepatan untuk mencapai lawan Anda. Apakah ini keterampilan yang Windsom coba uji?

Sekali lagi, Aku akan mencoba, dan sekali lagi Aku akan gagal mencapai tujuan saya. Tetapi dengan setiap usaha, jarak antara pohon dan aku memendek sebelum bel berdenting.

Itu hanya satu langkah, tetapi begitu banyak konsentrasi dan ketelitian yang dilakukan untuk membuatnya bahkan sebagian benar.

Namun, satu langkah instan ini, ditambah dengan bentuk pertempuran yang telah Aku ajarkan oleh Kordri serta seni pedang yang telah Aku kembangkan sendiri, tidak diragukan lagi dapat menjadi kartu truf yang berharga.

Aku ingat betapa bingung dan tidak berdayanya Aku ketika Kordri menggunakan keterampilan ini, menghapus kehadirannya saat ia menyerang, sementara saat berikutnya, ia akan memancarkan kehadirannya hanya untuk menggeser posisi dan mengusirku. Meskipun asura tidak menggunakan mana dengan cara yang sama seperti apa yang Aku coba lakukan, kekuatan bawaannya dapat dengan mudah dibandingkan dengan seseorang di tahap inti perak.

“Hampir,” aku mendorong diriku, memposisikan diriku untuk upaya lain.

Aku tidak yakin berapa jam telah berlalu sejak rumpun pohon padat menutupi sebagian besar langit, tetapi segera, Aku tenggelam di pohon itu.

Hari-hari berlalu ketika Aku terus berlatih, sampai …

“Hehe…”

Aku tertawa lemah dalam kemenangan ketika aku menatap jejak tanah yang tertekan yang telah aku buat sejak hari-hari menguasai keterampilan ini. Sementara sisa tanah berserakan dengan dedaunan dan ranting yang rusak, hanya jalan setapak tipis yang terus-menerus kukejar maju mundur yang diaspal dengan jelas.

Aku mencoba bangkit, tetapi kaki Aku gemetaran karena protes, terlalu lelah untuk menopang berat badan saya. Tetap saja, Aku merasa baik untuk pertama kalinya dalam beberapa waktu sejak datang ke hutan terkutuk ini. “Aku akan memusnahkan bajingan raptor bodoh itu sampai punah,” kataku penuh kemenangan.

WINDSOM’S POV:

Apa yang direncanakan bocah itu? Aku berpikir sendiri, menjaga jarak yang cukup adil darinya. Aku telah meninggalkannya tanpa pengawasan selama dua minggu, berpikir akan ada banyak waktu baginya untuk menangkap seekor tupai raptor.

Dari kenyataan bahwa Aku tidak akan dapat menemukannya di hutan ini tanpa bantuan bel yang Aku berikan kepadanya, jelas bahwa ia telah menguasai menghapus kehadirannya. Meskipun demikian, Arthur belum menangkap seekor tupai pun.

Tupai raptor itu cepat dan sangat tanggap. Karena mata mereka buruk, mereka mengandalkan indera penciuman yang tajam untuk mengendus makanan dan ekor mereka untuk merasakan fluktuasi mana atau bahkan gerakan di daerah tersebut. Jika ekor mereka mendeteksi konsentrasi mana yang tinggi atau bahkan perubahan level mana dalam satu menit, akan sulit bahkan bagi seorang asura untuk menangkap mana.

Namun, lebih dari itu, tupai raptor itu agak berpikiran sederhana. Jika bocah itu tetap tidak bergerak setelah menghapus kehadirannya dengan beberapa umpan di tangannya, akan mudah baginya untuk menangkapnya. Namun, bocah laki-laki itu telah meletakkan makanan di depannya.

Yah, dia bisa memahami keterampilan yang diperlukan yang aku ingin dia pelajari, aku mengangkat bahu, tetapi untuk beberapa alasan, tatapanku masih terpaku pada bocah itu, seolah menunggu sesuatu yang menakjubkan terjadi.

Bocah itu berdiri tak bergerak ketika dia terus menunggu dengan sabar sampai tupai raptor mendekat.

Dalam sekejap mata, bocah itu tiba-tiba menghilang dan muncul kembali di depan tupai pemerkosa dengan tangannya terentang.

“Dia …” suaraku menghilang dengan kagum.

Tepat ketika bocah itu hendak mengambil alih tupai pemerkosa, lonceng yang kuberikan padanya berdering dan tupai pengecut itu melesat jauh di luar genggaman Arthur.

“Gah!” Teriak bocah itu, jelas frustrasi ketika dia menendang tumpukan makanan yang telah dia kumpulkan untuk memancing tupai pemerkosa.

Tidak mungkin dia bisa bergerak dengan kecepatan itu tanpa menggunakan mana, tapi …

Aku tidak bisa merasakannya.

Itu berarti dia tidak hanya menghapus kehadirannya dengan menarik mana dan menyembunyikan niatnya. Dia telah secara efektif menggunakan mana nya sambil menutupinya dengan mana murni di sekitarnya.

Mirage Walk. Itu bayangan yang agak kasar, tetapi Arthur pasti baru saja berhasil pada langkah pertama Mirage Walk. Itu adalah teknik gerakan, sederhananya, tapi itu juga lebih dari itu. Mirage Walk adalah inti dari apa yang membuat Klan Thyestes berkuasa atas semua klan lain dalam ras Pantheon.

Untuk seorang bocah manusia biasa untuk dapat memahami dasar-dasar untuk seni mana yang bahkan butuh satu tahun untuk dipahami … dan ini dengan Kordri diam-diam mengajari Aku meskipun kerahasiaan klannya yang ketat mengenai seni mana mereka.

Baginya untuk bisa sejauh ini hanya dengan menonton Kordri …

www.worldnovel.online