Chapter 25 : Upacara Pedang Suci

「…Apa? 」

Elle ketakutan.Pada saat yang sama,Mash dan aku juga tidak bisa berkata-kata.

Pada awalnya kupikir aku salah mendengar,jadi aku bertanya kepada Ibu Naga lagi.

「Permisi … Apa yang baru saja Anda katakan? 」

「Hmm? Aku baru saja mengatakan bahwa anak ini,Elle,ditakdirkan untuk menjadi Egzation」

「Apa maksud Anda itu!! Egzation itu senjata,kan !? 」

「Tentu saja.Egzation adalah pedang suci yang memiliki kekuatan terkuat untuk mengalahkan Raja Iblis.Namun,itu “lahir” dengan penampilan manusia.Dengan meninggalkan wujud manusianya,pedang itu akan memanifestasikan dirinya di hadapan seluruh dunia.」

Ibu Naga berbicara dengan acuh tak acuh tentang kisah horor ini seolah-olah dia sedang melakukan percakapan normal dengan kami.

「Setelah menghabiskan lebih dari sepuluh tahun di dunia manusia,Elle sudah lebih diperkaya.Dan dia adalah wadah yang tepat untuk menjadi Egzation.Sayangku Elle. Aku benar-benar iri padamu,sayangku.Kamu memiliki kekuatan untuk menyelamatkan dunia ini.Kamu akan menjadi Pedang Suci Egzation dan kamu akan terus hidup selamanya.kamu adalah kebanggaan terbesar Suku Naga kami」

Ibu Naga dan semua pengikutnya membuka mulut mereka,menampilkan taring mereka seolah-olah mereka sedang tersenyum saat ini.

「Baiklah kalau begitu.Bawahanku akan bersiap untuk upacara pedang suci.Upacara akan diadakan malam ini setelah makan malam terakhir.Dengarkan aku,Elle.Sampai saat itu,kamu bisa bersantai dan menghabiskan waktu bersama teman-temanmu … 」

Setelah itu.Kami keluar dari kuil naga dalam keheningan seolah-olah jiwa kami telah ditarik keluar dari tubuh kami.

Tidak ada yang bicara.Kami bingung jadi kami hanya berjalan di sekitar Desa Naga seolah-olah kami tidak memiliki tujuan.

Tak lama,Mash berhenti dan dia membuka mulutnya.

「Elle … kamu … apa yang akan kamu lakukan? 」

「Akan melakukan apa …? 」

「Idiot !! Nasibmu sudah diputuskan beberapa saat yang lalu !! Kamu akan mati dan menjadi Egzation !! Apa kamu benar-benar tak masalah dengan itu !? 」

Elle mulai tampak agak bermasalah.

「Yah … Jika itu misiku yang sebenarnya,maka aku tidak punya pilihan lagi」

「”Aku tidak punya pilihan” katamu … Ada apa denganmu !! 」

Elle tersenyum canggung.

「Kamu tahu aku selalu ingin berguna bagi semua orang,kan !! Dan sekarang harapanku menjadi kenyataan,aku merasa sedikit bahagia !! Sepertinya aku juga bisa hidup selamanya jika aku menjadi pedang,itu hanya berarti aku akan bisa menyelamatkan dunia juga !! Ibu Naga mengatakan bahwa itu adalah kehormatan besar !! 」

「Elle …」

Mash tampak hancur disaat Elle mengirimiku pandangan.

「Aku benar,kan !? Tidak apa-apa,kan,Lisutan !? 」

「Kamu … Ya …」

Aku menjawabnya sambil mengertakkan gigi.

… Aku datang ke sini sebagai seorang dewi yang tujuannya adalah untuk menyelamatkan dunia Geabrande.Tapi tiba-tiba aku malah disuruh untuk mengorbankan hidup seorang kawan demi menyelamatkan dunia ini … Apakah itu benar-benar baik-baik saja? Haruskah aku tidak khawatir? Tapi,Elle sendiri memberi tahu kami bahwa ia rela menyerahkan hidupnya demi kebaikan yang lebih besar.Jika begitu,maka …

Tidak … Sepertinya ini salah … Aku ingin tahu … Apakah ini benar-benar baik-baik saja?

Tapi,tidak peduli seberapa banyak aku memikirkannya,aku tidak dapat mendapatkan kesimpulan yang jelas.Kepalaku berputar seperti orang gila.

Aku tidak bisa lagi berpikir dengan benar,aku harus mencari nasihat dari seseorang walaupun aku sendiri seorang dewi.

「Seiya … apa kamu memiliki sesuatu untuk dikatakan tentang masalah … ini? 」

Ketika aku mencoba untuk meminta saran Seiya,dia tidak bisa ditemukan dimanapun. Dan ketika aku melihat sekeliling,aku melihat bahwa dia sedang berbicara dengan seorang pria naga dari toko peralatan di daerah yang gelap.

「Pelanggan yang terhormat! Ini adalah “benih ketangkasan”! Jika Anda memakan biji ini,ketangkasan Anda akan meningkat sepuluh kali lebih besar! Kota-kota manusia tidak menjual item langka ini! 」

「Apakah tidak apa-apa bagiku untuk memakannya? 」

「Tidak peduli berapa banyak biji yang Anda makan,Anda akan baik-baik saja! 」

「Jika kau berbohong kepadaku,aku tidak akan memaafkanmu.Waspadalah,aku akan menuntutmu」

「Anda adalah pelanggan yang sangat waspada! Aku mengatakan bahwa itu benar-benar baik-baik saja! Aku bersumpah pada dewa naga desaku bahwa itu tidak berbahaya! 」

「Jika sepertiitu,maka beri aku sedikit」

「Seiya,tunggu sebentar !! Apa yang sedang kamu lakukan disana!! Ini bukan waktu terbaik untuk berbelanja !! 」

Aku berteriak marah kepadanya,tetapi dia tidak mendengarkan.Dan setelah dia mengambil beberapa koin emas dari kantongnya dan membeli beberapa barang,Seiya akhirnya berbalik dan bertanya padaku.

「Apa? 」

「Jangan katakan “apa” padaku !! Kamu perlu mengatakan sesuatu kepada Elle juga !!」

Kemudian,Seiya menatap Elle dengan tatapan tajam.

「Sudah diputuskan apa yang akan terjadi padanya.Aku tidak punya hal lain untuk dikatakan tentang hal itu siang ini」

Wah …!

Dia berbicara tanpa emosi seperti Ibu Naga,namun,kalimat keduanya menunjukkan sifatnya yang benar-benar berhati dingin.

Senyum Elle menunjukkan kesepian.

「Dia benar! Tidak ada hal lain untuk ditambahkan ke masalah ini! *Tertawa gelisah * Seperti yang dikatakan Tuan Seiya!」

…Aku tahu.Memang benar nasibnya sudah diputuskan.Dan ini semua bahkan tentang menyelamatkan dunia,tidak ada lagi.Lebih dari segalanya,dia juga siap untuk menghadapi cobaan takdirnya …

Sebelum aku menyadarinya,matahari mulai memudar.Dan dalam sekejap,au melihat jika naga yang mengenakan baju besi sudah berdiri di depan kami dan berlutut.

「Perjamuan terakhir sudah siap.Kami akan memandu kalian ke Lembah Naga,jadi tolong ikuti kami … 」

Setelah matahari terbenam,kami mendaki sebuah dataran tinggi yang curam dan kami akhirnya tiba di sebuah daerah di atas bukit yang diterangi oleh cahaya beberapa obor.AKu melihat banyak meja kayu dan kursi berjejer.Di atas meja,ada makanan mengepul dan anggur mahal,dan puluhan pria naga sedang mengobrol satu sama lain.

Ada meja mewah khusus di tengah.Dan Ibu Naga duduk di meja itu sambil minum alkohol dari gelas.Setelah dia memperhatikan kami,dia mengundang kami.

「Halo.Dewi,pahlawan,dan Mash juga,kemarilah」

Ketika Elle mencoba berjalan bersama,para prajurit naga segera menghentikannya.

「Nyonya Elle,tolong ganti dengan pakaian ini …」

「Apa … Elle …! 」

Mash mencoba meraih tangan Elle,tetapi ia tidak bisa meraihnya.Para prajurit naga kemudian membawa Elle pergi saat dia terus memandangi Mash yang gelisah.

Tiba-tiba,Ibu Naga membuat tepuk tangan besar dengan tangannya.

「Sekarang semuanya.Sambil menunggu Elle mengganti pakaiannya,mari kita nikmati perjamuan ini」

Seorang prajurit naga mendorong Mash dan aku,jadi kami terpaksa duduk.

「Para penduduk desa menyiapkan semua makanan yang ada di pesta ini.Ayo,jangan ragu untuk mencicipi dan makan sebanyak yang kalian suka」

「Y … Ya …」

Aku tidak punya nafsu makan sama sekali.Tapi tetap saja,aku disuruh makan,jadi aku mencicipi salad dan sup.Mash juga makan sup tapi dia tampak tidak antusias.

Namun,Seiya tidak makan apa pun dari perjamuan,dan,sebaliknya,dia hanya minum air yang diawetkan yang telah dia siapkan sebelumnya.

Naga muda kemudian datang berlari ke Seiya dan kami semua dengan sebuah piring di tangan mereka.

「Dengarkan! Kami membuat beberapa kue! Tolong,coba mereka! 」

Ketiga anak naga itu memiliki wajah yang lebih cantik daripada naga dewasa.Aku merasakan hatiku pulih untuk sesaat,jadi aku menerima kue mereka sambil tersenyum.

「Aku ingin Tuan juga mencobanya! Kami melakukan yang terbaik untuk memanggang mereka! 」

Aku menatap Seiya dengan cermat untuk memastikan dia akan berperilaku baik.Seiya memperhatikan tatapanku yang marah dan dia berusaha untuk tidak mengatakan hal-hal buruk kepada anak-anak yang tidak bersalah.Seiya lalu dengan enggan mengambil kue dan dia mengunyahnya dalam diam.

Sementara aku memakan kue itu,aku mencoba berbicara dengan Ibu Naga yang minum tepat di sebelahku.

「Permisi … Apakah benar-benar mustahil untuk mencegah Elle menjadi pedang? 」

「Itu tidak mungkin.Jika kita tidak membiarkan Elle menjadi pedang suci,Raja Iblis akan menghancurkan dunia ini.」

「Ya,itu benar …. itu benar …」

「Jangan khawatir,dewi.Silakan nikmati perjamuan ini sesuka hati Anda.Lebih dari segalanya,ini semua untuk kesejahteraan Elle」

「Baik… 」

Di depan meja kami,para pria naga melakukan tarian dengan irama drum dan seruling. Dan ketika pesta dansa selesai,obor yang menerangi area itu padam sekaligus. Tiba-tiba,lingkungan sekitar menjadi diliputi kegelapan yang dalam.Dan segera setelah itu,jalan menuju bagian terdalam Lembah itu menyala serempak.

Ditemani oleh para prajurit naga,Elle perlahan berjalan menuju kami sambil diselimuti oleh obor yang menyala.Dia mengenakan gaun merah muda yang indah. Rambut merahnya diikat dengan indah.Dia juga menggunakan riasan,dan aku bisa melihat kalung mahal di lehernya,seperti yang Ibu Naga gunakan.Elle benar-benar menakjubkan dan bermartabat seolah-olah dia adalah seorang bangsawan saat ini.

Ibu Naga kemudian berdiri.

「Baiklah … Mari kita mulai Upacara Pedang Suci」

Ibu Naga menunjuk ke arah jalur berjalan yang ditakdirkan untuk Elle,menuju lubang terdalam di Lembah.

「Di dasar lembah ini,ada diagram sihir kuno yang ditulis oleh Kaisar Naga.Jika dia melompat ke sana,darah yang ditakdirkan di dalam Elle akan diserap,dan segera, darahnya akan diubah menjadi pedang suci yang menyilaukan」

Semua pria naga di sekitar kami bertepuk tangan atas kata-kata Ibu Naga.

Dan selama tepuk tangan meriah,Elle terus berjalan ke arah jurang.

Mash dan aku mengangkat suara kami kepada Elle,yang terus berjalan lebih jauh ke Lembah.

「Elle !! 」

「E … Elle !! Tunggu!! 」

Elle menatap kami dengan senyum sedih di wajahnya.

「Selamat tinggal,Mash,Lisutan,dan … Tuan Seiya! Tolong, gunakan aku dengan hati-hati begitu aku menjadi pedang! *tertawa malu-malu* Jangan lupa juga untuk memolesku sesekali agar aku tidak akan berkarat! 」

Ibu Naga mulai berteriak dengan keras.

「Oke,Elle !! Sekarang adalah waktunya untuk membuang tubuhmu ke jurang naga !! 」

Sorak-sorai para naga lelaki menjadi semakin keras.Namun,Mash gemetar di sampingku.

「Ini salah…! Ini benar-benar salah …! 」

「Ma … Mash? 」

「Bagaimanapun juga ini semua salah !! 」

Pada saat itu,Mash mencoba berlari ke arah Elle.Namun,itu tidak berguna karena seluruh resimen prajurit naga menghentikannya,seolah-olah mereka sudah mengantisipasi pergerakannya.

「Tuan Mash! Tolong tenanglah! 」

「Tolong,jangan merusak ritual seremonial yang sudah lama ditunggu hanya karena perasaanmu! 」

Mash ditahan untuk bertindak lebih jauh lagi.

「Sial!! 」

Tiba-tiba,Mash berteriak putus asa padaku.

「Lista !! Apakah ini benar-benar dapat diterima !? Hal itu!? 」

「Eh …! 」

Aku tidak bisa berkata-kata.

Tentu saja,aku juga tidak ingin melihat Elle mati !! Tetapi dunia ini tidak dapat diselamatkan tanpa Egzation !! Apa … Apa yang harus aku lakukan !?

Aku tidak tahu apa yang harus dilakukan untuk mencegah situasi yang mengerikan ini.Kemudian,aku mengalihkan mataku yang berlinangan air mata ke Elle dan …

「Mash … !! Lisutan … !! AKU…!! AKU…!! 」

Elle tampak bingung juga.Matanya berkaca-kaca,dan tekadnya tampak goyah.Ibu Naga menatap kami dengan ekspresi kesal setelah melihat itu.

「Oh sayangku.Kamu seharusnya tidak menahan perjalanannya.Lihatlah apa yang kamu lakukan pada resolusinya.AKu tidak bisa mengizinkan ini.Aku benar-benar tidak bisa.Kamu tidak membantu Elle dengan tindakan tidak masuk akalmu itu.Karena itu,aku akan memanggil seseorang yang akan membantunya menemui nasibnya」

Seorang pria naga besar,yang jauh lebih besar daripada pria naga lainnya,segera mendekati Elle.

Ibu Naga lalu mendistorsi mata reptilnya dan berbicara seolah-olah dia tidak memiliki kasih sayang pada Elle sama sekali.

「Sekarang,cukup dorong Elle ke dalam jurang」

「Tidak mungkin !! Tolong hentikan!! Apa yang kau coba lakukan adalah pembunuhan!!」

Namun,kata-kataku yang panik membuat para lelaki naga menjadi bersemangat dan menyuut antusiasme mereka menjadi semakin tinggi dari yang diharapkan.

「Ah,aku sangat senang,ya senang !! 」

「Ayo,cepatlah jatuh ke dalam jurang !! 」

「Mati dan jadilah Egzation !! 」

「Nyonya Elle,itu adalah takdir Anda !! 」

「Pengorbananmu akan menyelamatkan dunia !! 」

Para naga menjadi begitu penuh kegembiraan.Selama kekacauan yang gila ini,aku menyadari bahwa tidak mungkin menyelamatkan Elle.Para lelaki naga menahan Mash dan aku.Di depan mataku,aku hanya bisa melihat bahwa lelaki naga besar itu memegang tangan Elle dengan kuat.Dia mencoba mendorong Elle yang ketakutan ke dalam jurang.

Tetapi pada saat itu …

「Whoa !! 」

Tubuh lelaki naga tiba-tiba terbang beberapa meter jauhnya dan itu menghancurkan meja di depan Ibu Naga.

「Apa yang terjadi sekarang !? 」

Ibu Naga terkejut.Suara ceria liarnya dengan cepat memudar.Dan di depan semua orang,bayangan seorang pahlawan perlahan muncul setelah tendangan yang kuat itu.

Mash dan aku,serta Elle,semua terpana dengan tindakan Seiya yang tiba-tiba.

Elle lalu mencoba membuka mulutnya yang bergetar.

「Tu … Tuan Seiya? Mengapa? 」

「AKu sudah mengatakan bahwa aku tidak memiliki sesuatu untuk dikatakan tentang masalah ini di siang hari … Ya … tapi,sekarang ini malam,jadi itu tidak masuk hitungan lagi」

Setelah menghela nafas panjang,Seiya berbicara tanpa rasa takut.

「Kau harus membawa barang bawaanku.Jika kau menjadi pedang,kau tidak lagi dapat membawa barang-barangku」